Szivárvány kígyó

Az ausztráliai Kakadu Nemzeti Parkban az Ubirr sziklánál van egy szent hely, amely a Szivárvány kígyó- galéria nevet kapta. Egy egyszerű, de színes ősi szikla festmény látható itt, amely egy magányos sziklán csúszó-mászó kígyót ábrázol. Bár a kígyó a szó szoros értelmében nem szivárványszínű, a világ teremtés korának – amelyet a bennszülöttek „álomidőnek” neveznek – azonban erőteljes motívuma. A festmény az ősi bennszülött művészet egyik legrégebben ismert kepe, de a szivárvány kígyó ma is kulturális befolyással bír az ausztrál őslakosok között. A szivárvány kígyó néhány beszámoló szerint vagy egy kiszáradt folyómederben levő vizes üregből emelkedett ki, vagy az égből száll alá az álomidőben, és így teremtette meg az életet, a vizet és a termékenységet. A kontinensen végig csúszva a mozgásával hozta létre a szakralis ősi táj völgyeit, hegyeit és vízi útjait. A földön átkelve a szivárvány kígyó dalával keltette életre a sziklakat, növényeket, állatokat és az embereket. A dalvonalként vagy álomnyomként ismert út, amelyet bejárt, az egész Ausztráliát átszelő és behálózó szent, láthatatlan ösvényekké vált. A különböző helyi mitológiákban a kígyó lehet nőstény vagy hím, sőt kétnemű is, és különböző neveken ismerik – például Julunggul, Kunmanggur, Ungar vagy Yurlunggar. Néhány tudós szerint a kígyó és a szivárvány közötti kapocs az évszakok körforgását és a víz fontosságát jelképezi az emberi életben. Ha szivárvány látható az égen, azt mondják, hogy a szivárvány kígyó az egyik vizes üregből egy másikba költözik, és ilyenkor feltölti a víz készleteket, útja során pedig patakokat és mély csatornákat váj a talajba – ez magyarázza, hogy bizonyos vizes üregek az aszály során sem száradnak ki. A kígyó ereje nélkül nem esne az eső, és a talaj végleg kiszáradna. A szivárvány kígyót vélik felfedezni a hold udvarában is, amelyet az eső jelének lehet tekinteni, és isteni gyógyereje van. Vele hozzak összefüggésbe a kvarc kristályokat és a kagylóhéjakat, amelyeket a kígyó erejének megidézésére használnak a szertartásoknál.